Perfektionismuss und Gesundheit

21.06.2019
Perfektionisten streben per Definitionem nach dem Besten, versuchen Prüfungen mit Bravour zu bestehen, sind in ihren Jobs akribisch und erziehen perfekte Kinder. Man könnte also annehmen, dass sich dieser Drang nach dem Ideal auch auf ihre Gesundheit überträgt. ... aus Live Sience von Rachael Rettner


Neue Forschungen zeigen jedoch, dass diese Eigenschaft sowohl Gewinne als auch Gefahren mit sich bringen kann.
Die  hochgesteckten Ziele können zusätzlichen psychischen Druck bedeuten. Perfektionisten sind sehr selbstkritisch, sie sind nie mit ihrer Leistung zufrieden.

Tatsächlich zeigen Studien, dass das Persönlichkeitsmerkmal des Perfektionismus mit einer schlechten körperlichen Gesundheit und einem erhöhten Sterberisiko verbunden ist.
Forscher fangen gerade erst an, dieses komplexe Merkmal und seine Beziehung zur Gesundheit auseinander zu reißen.
"Perfektionismus ist eine Tugend, die unbedingt gepriesen werden muss", sagte Prem Fry, ein Psychologieprofessor an der Trinity Western University in Kanada. "Aber ab einer bestimmten Schwelle schlägt er nach hinten los und wird zu einem Hindernis", sagte sie.

Während einige in bestimmten Bereichen ihres Lebens danach streben mögen, perfekt zu sein - wie zum Beispiel ein Sportler, der sich an einen zermürbenden Trainingsplan halten muss - kommt wahrer Perfektionismus in einer verallgemeinerten Form vor.

Forscher fanden heraus, dass gesellschaftlich verordneter Perfektionismus mit einer schlechteren körperlichen Gesundheit einhergeht, was in diesem Fall bedeutete, dass die Personen mehr Symptome von Gesundheitsproblemen erlebten, mehr Arztbesuche hatten, mehr Arbeitstage nahmen und sich selbst niedrige Werte gaben, wenn sie nach ihrer Gesundheit gefragt wurden.
Auf der anderen Seite wurde selbstorientierter Perfektionismus mit besserer körperlicher Gesundheit assoziiert.
Was steckt also hinter dieser Beziehung?
Ein Faktor könnte der Grad sein, in dem sich Menschen glücklich oder traurig fühlen, was in der Psychologie als positiver oder negativer Affekt bekannt ist. Eine Arbeit  aus dem Jahr 2006 zeigte, dass allgemeine negative Gefühle, einschließlich des Gefühls von Ängsten und Aufregung, teilweise die Beziehung erklären könnten, die sie zwischen gesellschaftlich verordnetem Perfektionismus und schlechterer Gesundheit sahen. Und Glücksgefühle erklärten den Zusammenhang von selbstorientierter Perfektion mit besserer Gesundheit.

Diejenigen, die das Gefühl haben, dass andere von ihnen erwarten, dass sie perfekt sind, könnten auch eine Verschlechterung ihrer Gesundheit erfahren, wenn sie sich von anderen Menschen distanzieren und Unterstützung von Freunden und Familie erhalten.
"Wir wissen, dass soziale Unterstützung ein riesiger Indikator für körperliche Gesundheit ist. Wenn man dazu neigt, starke Bindungen zu Menschen, ein gutes Familienleben und gute Freundschaften zu haben, neigt man dazu, gesünder zu sein", sagte Molnar. "Und wir wissen, dass sozial verschriebene Perfektionisten dazu neigen, dieses Gefühl der Abgrenzung zu anderen Menschen zu haben, so dass es Sinn machen würde, dass eine der Arten, wie sie schlechtere Gesundheit erfahren würden, dieses Gefühl der sozialen Abgrenzung von anderen ist.
Selbst wenn andere sich um Hilfe bemühen, könnten gesellschaftlich verordnete Perfektionisten solche Handlungen als kritisch ansehen.

Andere Perfektionisten schrecken vielleicht davor zurück, ganz um Hilfe zu bitten, weil sie sich nicht anmerken lassen wollen, dass etwas nicht stimmt oder dass sie in irgendeiner Weise unvollkommen sind.
"Wenn Sie jemanden um Hilfe bitten müssen, dann bedeutet das, dass Sie fehlerhaft sind, das bedeutet, dass Sie schwach sind, richtig? Und so denke ich, dass es auch die Vorstellung gibt, nicht den Anschein erwecken zu wollen, dass man Hilfe von anderen braucht", sagte Fuschia Sirois von der Universität Windsor in Kanada.

Ein schlechter Gesundheitszustand könnte auch das Ergebnis davon sein, dass Perfektionisten wenig Zeit für sich selbst lassen, während sie jede Minute damit verbringen, nach Perfektion zu streben, sagte Sirois.

Es sind mehr Studien nötig, um die komplizierte Beziehung zwischen Perfektionismus und Gesundheit zu entwirren.


"Eine der Grundregeln des Universums ist, dass nichts perfekt ist. Perfektion existiert einfach nicht. Ohne Unvollkommenheit würden weder Sie noch ich existieren." Stephen Hawking, Physiker